כנסיית גבירתנו מרים מציון באקסום

זו הכנסייה העתיקה ביותר באתיופיה. היא הוקמה במאה הרביעית לספירה לאחר התנצרותם של מנהיגי אקסום. הכנסייה הנוכחית נבנתה במאה ה-17 על ידי הקיסר פאסילידס (Fasilides) כי הכנסיה המקורית נחרבה לפחות פעמיים. בפעם הראשונה במאה העשירית לפני הספירה ע”י לוחמיה של המלכה יהודית ובפעם השנייה במאה ה-16 ע”י השליט המוסלמי אחמד אבן-אברהים אל גאזי ששלט בהראר.

פנים כנסיית גבירתנו מרים מציון, אקסום, אתיופיה

פנים כנסיית גבירתנו מרים מציון, אקסום, אתיופיה

הכנסייה הכי חשובה בעולם

למרות זאת, הכנסייה הזו היוותה את הבסיס לעיר אקסום כולה והיא נחשבת לחשובה ביותר בעולם. לפי המסורת המקומית בכנסייה זו נמצא ארון הברית ובו לוחות הברית שניתנו למשה רבנו בסיני.

לפי האגדה לוחות הברית הובאו לכנסיה לפני כ-3000 שנה על ידי המלך מלניק הראשון, בנם של מלכת שבא ושלמה המלך, לאחר שנשמרו 800 שנה בכנסיית טאנה קריסטוס (Tana Qirqos) באגם טאנה שבצפון אתיופיה.

עם זאת התיאוריה הזו מוטלת בספק מכמה סיבות:

  • לפי תיאורים קדומים אין בלוחות הברית האלו שום סממנים יהודיים אלא צלבים.
  • במידה וארון הברית היה עשוי מעץ (כמסופר בספר שמות כ”ה י’: “ועשו ארון עצי שיטים”) אין סיכוי שהוא שרד את האקלים המקומי.
  • בציורים של ארון הברית שמופיעים בכנסיות שונות באתיופיה (למשל קתדרלת ג’ורג’ הקדוש באדיס אבבה) הוא כלל אינו דומה למתואר במקרא.
  • לפי חלק מחכמי חז”ל לארון הקודש כלל אין משקל או מידה. הוא למעשה אינו חפץ פיזי אלא מטה-פיזי.
ציור של ארון הברית ובתוכו לוחות הברית

ציור של ארון הברית ובתוכו לוחות הברית

מצד שני גם למצדדי התיאוריה שארון הברית נמצא באתיופיה יש כמה טיעונים טובים.

  • הם טוענים שלוחות הברית עשויים מאבן ולכן שרדו את פגעי האקלים.
  • אנשי הכמורה באתיופיה טוענים שהן על פי התנ”ך והן על פי תרגומו ליוונית, היו קיימים מספר העתקים של לוחות הברית ששימשו לצרכי פולחן בכל רחבי אתיופיה.
  • פסלונים בכנסיית שארטר בצרפת מתארים את ארון הברית מובל לכיוון מלכת שבא.
  • ארון הברית נעלם מהתנ”ך בשלב מסוים למקום סודי, כך שהסברה שהוא נמצא דווקא באתיופיה אינה כה מופרכת.

אירועי החגים בכנסיית מרי מציון

באתיופיה כמובן מאמינים שארון הברית ולוחות הברית נמצאים במבנה קטן ליד כנסיה זו, לכן היא משמשת כמקום עליה לרגל בקרב נוצרים אורתודקסים פעמיים בשנה. פסטיבל מרים מציון שנערך כל שנה ב-30.11 וחג ההתגלות (טימקט) שנערך כל שנה ב-17.1. בחגים אלו מוציאים העתק של הארון במסגרת תהלוכה שבה כולם (כ-50,000 איש) לבושים לבן ונושאים נרות, כי צפייה בארון הברית ה”מקורי” מותרת אך ורק לכומר הראשי של הכנסייה, שלצורך השמירה על הארון לא עזב את הכנסייה מעולם.

האתיופים מאמינים בכלל שארון הברית היה קיים טרם בריאת העולם, ושלמעשה העולם נבנה בשביל ארון הברית אבל זה סיפור אחר…

למרות שהכניסה לנשים אסורה, בשנים האחרונות נבנה לצד הכנסייה מוזיאון שכולל תצוגה של ספרי תורה, כתרי תורה וצלבים. שם דווקא הכניסה למוזיאון מותרת לבני ובנות כל המגדרים.

הגעה אל אקסום


ברכב – אקסום נמצאת כ-1000 ק”מ צפונית לאדיס אבבה (כ-20 שעות נסיעה), לכן מומלץ לעשות שימוש ברכב שכור ולעצור בדרך במקלה (כ-4 שעות נסיעה מאקסום),ובגונדר (7 וחצי שעות נסיעה מאקסום).

בטיסה – יש טיסות יומיות לאקסום מגונדר, מלליבלה ומאדיס אבבה.

רוב המלונות באקסום מציעים הסעה חינם אל ומשדה התעופה.